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웹소설/다윗과 하늘, 그리고 갈마(褐磨)-14회

박희주

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기사입력 : 2022.03.25 22:23
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어찌해야만 합니까. 어디까지가 무지한 인간의 소치이고 당신의 뜻이며 회개의 끝입니까. 당신의 경고에 의한 희생제물은 무엇입니까. 나 같은 죄악으로 가득 찬 인간을 심판하기 위해 또 다른 인간의 희생이 필요하다면 그것이 정녕 당신의 뜻입니까. 우러르고, 매달리고, 때론 원망도 하며 보낸 세월.

그 세월이 흐르고. 어찌할 수 없는 부정(父情). 아들이 보고 싶었다. 울고만 싶은 마음, 마침 요압이 때려주었다. 실컷 울도록. 그런데 막상 압살롬의 얼굴을 대하려니 마음이 열리지 않았다. 용서하는 마음보다 미움이 더 컸고 보고 싶은 마음보다 괘씸함이 더 컸다. 너는 그래도 살아있다. 너를 볼 수 있는 날은 바닷가 모래알만큼 많다. 결국 다윗은 압살롬을 예루살렘에 불러 놓고도 이 년 동안이나 볼 생각을 하지 않았다.

 

예루살렘으로 돌아온 압살롬. 물고기가 물을 만난 것 같은 압살롬. 그는 당당했다. 그는 전보다 더욱 피어나고 있었다. 그런 압살롬을 경()은 이렇게 적고 있다.

<온 이스라엘 가운데 압살롬같이 아름다움으로 크게 칭찬 받는 자가 없었으니 저는 발바닥부터 정수리까지 흠이 없음이라>

그러나 압살롬은 초조했다. 다윗이 자신을 예루살렘으로 부른 것은 지은 죄를 용서했기 때문이라고 생각했었다. 그래서 기대도 컸다. 성심을 다해 아버지를 보필하리라 다짐하며 마음껏 자신의 포부도 펼쳐보리라 한껏 들떠 있었다. 그런데 날이 가고 해가 바뀌어도 다윗으로부터 기별은커녕 얼굴조차 대할 수 없게 되자 용서한 것이 아니라 신하와 백성들의 요구에 마지못해 응했을 뿐이라고 생각하기에 이르렀다.

압살롬은 자신을 데려온 요압을 불렀다. 무엇 때문에 자신을 예루살렘으로 데려왔냐고 따질 심산이었다. 아무것도 하지 못하고 집에 처박혀 세월만 보내느니 그술에 그대로 있는 편이 나았으리라는 판단이었다. 그러나 요압은 몇 번의 부름에도 오지 않는 것이 아닌가. 그렇지 않아도 속이 부글부글 끓고 있던 압살롬은 화가 머리끝까지 치솟았다. 완전 다윗과 요압의 술수에 놀아난 꼭두각시가 된 기분이었다. 참을 수가 없었다. 그는 자신의 하인들에게 명하여 요압의 보리밭에 불을 질러버리라고 명했다. 그리하면 요압이 화가 나 자신에게 분명 따지러 올 것이라 생각했기 때문이다. 도박이었다. 아니나 다를까. 요압은 은혜를 모르는 압살롬의 행위가 너무 괘씸하여 부리나케 그를 찾아 따지고 들었다.

어찌하여 왕자님의 하인들이 저희 보리밭에 불을 지르는 못된 짓거리를 한 겁니까?”

그걸 정녕 모른단 말이오?”

모르오.”

왜 나를 그술에서 데려왔습니까? 하고 많은 날 침대나 지고 있으라는 거요? 도대체 무엇 때문이오! 어째서 사람을 병신으로 만드는 거요. 내가 그렇게 만만하게 보이십니까? 차라리 날 죽이라고 그러시오. 이렇게 사느니 죽느니만 못합니다. 나는 아바마마와 이스라엘을 잊고 체념했던 사람입니다. 나마저 체념했었단 말이오. 그런데 당신이 왔습니다. 아바마마께서 날 그리워하신다면서 말이오. 그래서 여기로 왔을 때는 아바마마와 이스라엘과 나의 앞날에 대한 기대로 충만했습니다. 그런데 이게 뭡니까. 내가 할일이라곤 그술에 있는 것보다 못하지 않습니까. 하도 답답해서 장군을 불렀지만 내 얘기에 콧방귀나 뀌었습니까? 밭에 불을 지른 건 사과드리지요. 다시 한 번 부탁드립니다. 아바마마를 뵙게 도와주시오. 아직도 내게 죄를 물으신다면, 암논을 징계치 않고 방치한 결과 제가 대신 여호와의 이름으로 처단한 죄를 물으신다면 달게 받을 것입니다. 사나이 대장부로 태어나서 뜻 한번 펴지 못하고 이렇게 사느니 죽는 게 백번 낫겠습니다.”

하긴 요압도 다윗의 처사가 못마땅하던 참이었다. 요압은 압살롬에 대한 백성들의 소리를 듣고 있었다. 빼어난 용모와 거기에 용맹스러운 데다가 지혜까지 출중함은 분명 이스라엘을 위한 여호와하나님의 축복이라는. 백성들의 마음은 다분히 다윗 다음은 압살롬이라는 데에 있었다. 그러나 서두름은 기다림만 못하다는 판단 아래 다윗의 처분만 바라고 있었는데 압살롬이 그걸 못 참아 엉덩이를 들썩이고 방정을 떠는 것이다. 다윗은 아직까지도 압살롬의 자중을 바라고 있을 텐데.

다시 그술로 돌아가리까?”

알겠습니다.”

요압은 무거운 심정으로 다윗을 만났다. 그리고 간청했다. 조그마한 화로 큰 복을 걷어차는 우를 범하지 말라고. 압살롬은 이스라엘에 대한 여호와의 축복이라고. 지나간 죄에 연연하지 말라고 다윗의 마음을 흔들었다. 결국 다윗은 압살롬을 받아들이는 수밖에 없다 생각했다. 어차피 늦고 빠름이 다를 뿐 길은 원상회복 쪽으로 가고 있었던 것이다.

다윗과 압살롬 부자는 그렇게 해서 다시 만났다. 역시 피는 물보다 진했다. 압살롬을 만난 다윗은 자신의 죄로 인한 압살롬의 죄가 봄눈 녹듯 사라짐을 느낄 수 있었다. 분명 여호와의 축복이라 여겨졌다. 땅에 엎드려 절하는 아들을 끌어안고 입을 맞추는 그의 눈에서 뜨거운 눈물이 흘렀다.

이놈, 압살롬 내 아들아. 어디 보자. 그동안 얼굴이 많이 상했구나. 마음고생이 여간 아니었음을 내가 다 안다. 이제 지나간 일은 잊기로 하자. 그러나 여호와를 경외하고 항상 두려워하는 마음은 잊지 말아야 한다. 시간이 많이 지체 되었구나. 더욱 분발하여 네 꿈을 활짝 펴보아라.”

아바마마, 이 은혜를 어찌 잊겠습니까. 이 아들을 믿어주십시오. 전심을 다하여 아바마마를 위하고 이스라엘을 위하겠습니다.”

압살롬은 고무되었다. 장애는 사라졌다. 못 할 일이 없을 것 같았다. 예상하긴 했지만 민심을 살펴보니 어느 왕자보다도 자신에게 이스라엘의 미래를 걸고 있음을 느낄 수 있었다. 족쇄가 풀리자 암중모색하고 있던 신하들이 하나 둘 자신에게 줄을 대었다. 자신감이 생겼다. 다윗은 지는 해고 자신은 떠오르는 해라는 걸 신하들이 본능적으로 감지한 것이리라.

압살롬은 실력을 쌓고 힘을 비축해갔다. 사병을 조직하고 훈련에 훈련을 거듭했다. 한편으로 자신의 위엄을 돋보이게 하기 위해 기병 오십 명이 항상 호위하게 했다. 또한 그는 다윗에 앞서 백성들의 불만을 탐지하고 해소하려 노력했으며 심지어 다윗의 고유 권한인 재판까지도 노고를 덜어준다는 명분으로 서슴없이 가로채어 백성들의 환심을 사기에 혈안이 되어갔다. 이러기를 사 년. 백성들은 차츰 압살롬의 민심 사로잡기에 편승하여 그를 지지하기에 이르렀으니, 압살롬과 그의 가신들은 기고만장해지고 오만해져 갔다. 그때에.

통일 왕국 이스라엘이 될 때까지 수도였던 헤브론 백성들은 예루살렘으로 수도가 옮겨가자 불만이 쌓여있던 터였다. 헤브론은 압살롬의 탄생지였다. 가신들은 세력이 커지게 되자 다윗이 있는 예루살렘의 한계를 절감하고 헤브론으로 근거지를 옮기자고 압살롬을 부추겼다. 그도 원하던 바였다. 그리하여 그술에 있을 때 여호와께 서원한 것을 헤브론에서 실행한다는 그럴싸한 명분을 붙여 다윗의 허락을 받아냈다.

다윗도 헤브론의 불만을 익히 들어 알고 있었다. 따라서 백성들의 신망을 얻고 있는 압살롬이 스스로 간다고 하자 믿는 도끼에 발등 찍힐 줄은 모르고 오히려 더없이 좋은 일이라 여겨 쉽게 허락한 것이다.

헤브론으로 온 압살롬은 거칠 것이 없었다. 비가 내린 땅이 더 굳어지듯이 왕은 자신을 믿고 있었다. 막강한 사병 조직과 백성들의 호응은 의외로 커 그의 기세는 하늘을 찌를 듯 높아만 갔다. 다윗의 신하들도 서서히 압살롬의 수하에 들어왔다. 그 중에는 의외로 다윗의 가장 뛰어난 책사 중의 하나이자 밧세바의 할아버지인 아히도벨이 끼어 있었다.

압살롬은 자신의 세력이 자신도 주체할 수 없을 만큼 커지게 되자 여호와의 은혜가 다윗으로부터 자신에게 오고 있다고 생각하게 되었다. 여호와는 곧 하늘이었다. 하늘이 사울 왕을 저버리고 아버지 다윗을 선택한 것처럼 이젠 나를 선택할 차례. 하늘의 뜻을 받들지 않는 것 또한 죄악 아닌가. 내가 이스라엘의 왕이 되어야 한다. 압살롬은 나름대로 자신이 왕이 될 수밖에 없다는 자기최면에 사로잡혔다. 그래서 그는 이스라엘의 근본인 열두 지파에 사람을 보내 민심잡기에 들어가는 한편 때가 되었을 때 즉각 호응할 수 있도록 일을 꾸미기 시작했다. 그러자 다윗으로부터 홀대받고 있다고 생각하여 그를 서슴없이 떠나온 신하들은 자신들의 입지를 강화하기 위해 더욱 더 압살롬을 부추겼다.

하루라도 빨리 여호와의 영광을 받으소서. 다윗 왕의 시대는 끝났습니다. 민심은 천심입니다. 민심은 압살롬 전하에게 있습니다. 돌이킬 수 없는 대세입니다. 천심을 거스를 수는 없습니다. 주저치 마시고 대업을 받드소서.”

그것은 마약이었다. 끊을 수 없는 유혹은 현혹으로 진화하기 마련. 여호와가 나와 함께 하신다고 생각하니 아비쯤 아무것도 아니었다. 도취된 기분은 날이 갈수록 왕이 되어야 한다는 당위로 바뀌어 결국 자신이 하나뿐인 이스라엘 왕임을 선포하기에 이른 것이다.

이스라엘의 왕은 이제 압살롬 본인입니다. 본인의 아비이자 이스라엘의 왕인 다윗은 충신의 아내를 짓밟고도 모자라 그 충신을 사지로 몰아 죽게 한 살인자이며 끝내 그 아내를 탈취하여 부인으로 삼은 죄인입니다. 또한 왕자인 암논이 여동생을 강간한 죄를 사사로운 감정으로 묻지도 않고 방관하여 율법을 우롱하고 여호와하나님을 무시하였으며 오히려 그 패륜아를 여호와의 이름으로 응징한 본인을 변방으로 돌게 한 책임을 묻지 않을 수 없습니다. 왕궁은 온통 후궁 천지라 그 치마폭에 휩싸여 국정을 소홀히 할 수밖에 없고, 그가 뿌린 씨앗들의 세상이라 율법이 바로 서지 못할 지경에 이르렀습니다. 백성들의 마음은 그런 다윗에게서 떠났습니다. 이에 본인은 민심을 존중하여 여호와의 이름으로 이스라엘의 왕이 되고자 감히 나섰습니다.”

그것은 다윗에 대한 반역이었다. 아들이 아비를 배신한 것이다.

폐하, 압살롬이 반란을 일으켰습니다.”

뭐라고!”

다윗은 그러한 보고를 신하로부터 듣고는 깜짝 놀랐다.

폐하, 이스라엘 대다수 백성의 마음이 예루살렘을 떠나 헤브론을 향해 있다고 합니다. 여호와의 영광이 폐하를 떠나 압살롬 왕자에게로 임했다는 풍문까지 돌고 있는 실정입니다. 그동안 압살롬 왕자는 암암리에 막강한 군사를 거느리게 되었고 백성들의 마음을 사로잡기 위해 온갖 정성을 기울인 것으로 알려졌습니다.”

어떻게 일이 이 지경에 이르도록 까맣게 모르고 있었단 말인가.”

믿을 수 없었다. 여호와여, 언제까지입니까?

많은 신하들마저 속속 압살롬 휘하로 몰려가고 있습니다.”

내가 그렇게 부덕했단 말인가.”

한시라도 빨리 대책을 세우셔야 할 것입니다.”

어떻게! 그들은 하루 이틀 전에 계획을 수립한 것이 아닐진대 지금 당장 어떻게 대책을 수립할 수 있겠느냐.”

눈앞이 캄캄했다. 무력감만 넘실거렸다, 압살롬이 아닌 여호와께. 나단에게서 여호와의 경고를 받을 때처럼 다리가 후들거렸다. 여호와는 그때 이미 나를 버렸구나. 나는 일찍이 이 자리를 떠나야 했었구나. 다른 사람도 아닌 믿었던 자식이, 그토록 사랑했던 자식이 반란을 일으키다니. 나의 울부짖는 기도도 뼈를 깎는 회개도 소용이 없었구나. 자식에 의한 반란이 일어난 것 자체만으로도 내게서 여호와는 떠난 것인 걸. 아직도 나단을 통하여 여호와는 대답이 없지 않은가. 내 죄악으로부터 나를 모질게 살려두었던 것, 그것도 응징이 아니고 무엇인가. 두고두고 고통을 받으라는. 여호와의 용서는 그 이상도, 그 이하도 아니었어. 그렇지만 내가 의지할 데라곤 오로지 그 분밖에 없지 않은가. 자비를 주시든 안 주시든 그 분의 뜻인 것을.

지금 그들은 어떻게 하고 있는가?”

예루살렘을 향해 진격 중이랍니다. 그동안 보이지 않았던 신하들이 모조리 헤브론에 있다고 합니다. 어서 대책을 세워 주소서.”

어떻게 해야 한단 말인가?”

 

- 계속 (매주 토요일에 업데이트 됩니다.)

 

박희주 작가 운암.jpg
박희주 작가

 1996년 등단한 후 첫 시집 나무는 바람에 미쳐버린다와 두 번째 시집 네페르타리를 발간하고 2005년 <월간문학>에 중편소설 내 마음속의 느티나무로 신인작품상을 수상하며 소설계 데뷔소설집으로 내 마음속의 느티나무』 『이 시대의 봉이』 『싹수가 노랗다는 말은 수정되어야 한다『절벽과 절벽 사이를 흐르는 강』과 장편소설집 사랑의 파르티잔』 『안낭아치』 『나무가 바람에 미쳐버리듯이가 있다. 2021년 제46회 한국소설문학상우수출판콘텐츠로 박희주 중편3이 선정되었다. 

 

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